堀部安兵衛との出逢い

 幼い頃の遊びと風景ー。寺の境内や都営団地内の公園。自転車を乗り回したり、刑どろ(刑事と泥棒にチーム分けして行う鬼ごっこのような遊び)をしたり、たまに来る紙芝居を見ながら駄菓子を食べたり、ゴム跳びをする女の子がいたり。とにかく至る所に子供がいて押し合いへし合い場所を取り合ってはそれぞれの遊びに興じていた。泉岳寺も遊び場の一つだったから年末の義士祭も子供だけで繰り出したものだ。面白いものを見つけようと毎日町中を探し歩いていた。ただ、いつもの見慣れた景色の中に忠臣蔵(赤穂事件)の重要な史跡があったことを小学生の僕らが気に留めることはなかった…自転車を寄り掛けた場所が四十七士のリーダー大石内蔵助(オオイシ クラノスケ)像であっても。刑どろで身を隠した場所が四十七士切腹の細川邸跡であったとしても。

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