堀部安兵衛との出逢い

 幼い頃の遊びと風景ー。寺の境内や都営団地内の公園。自転車を乗り回したり、刑どろ(刑事と泥棒にチーム分けして行う鬼ごっこのような遊び)をしたり、たまに来る紙芝居を見ながら駄菓子を食べたり、ゴム跳びをする女の子がいたり。とにかく至る所に子供がいて押し合いへし合い場所を取り合ってはそれぞれの遊びに興じていた。待ちに待った泉岳寺の義士祭ともなれば誰もがこぞって繰り出したものだ。ただ、あの時小学生だった僕の瞳がそれらを見つけ出すことはなかった。


…自転車を寄り掛けたのが忠臣蔵で有名な赤穂事件のリーダー大石内蔵助像であることも。刑どろで身を隠した場所が赤穂義士切腹の細川邸跡であることも。

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